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初创企业的知识产权管理

文章出处:智为铭略人气: 发布时间:2018-7-22 9:25:27

知识产权的管理从管理对象的角度看,属于无形资产的管理,管理对象偏向技术类型和可申报类型,例如技术秘密,商标,专利,软件著作权等;从管控实施的角度看,作为企业内部的项目管理、信息管理、合规管理、风控管理的关键节点的一部分,依赖对上述管理的密切嵌入形成完整闭环;从管理目标的角度看,分保守型、进攻型和攻守兼备型。

初创企业的知识产权管理

下文探讨的知识产权管理思路局限于以研发TOC的智能硬件产品为核心,目标全球市场的初创型企业。为了明晰管理思路的由来,以企业的四个特点为出发点,追寻怎样的管理方式是适合的。在众多知识产权中,专利具有与技术结合紧密、与产品生命周期各个阶段密切相关、涉及部门众多的特点,因此本文暂以专利做为主要讨论对象。

一、初创公司员工数量不多,产品开发进度快,为了最大化工作效率,常常具有流程简单、响应速度快的特点。

与此特点相对应,知产部门在流程简化方面,可以不设置专利申请的电子工作流,无需发明人填写创意处理需求,不用IPR填写价值评估单,省略评估过程记录而将评估结果简要体现在专利列表中。也无需研发填写检索需求单,IPR也只需将无效检索结果简单记录即可。这种工作模式下为IPR减少了流程表单填写时间,看似工作内容变简单,实际上对工作的品质保障主要依赖于IPR自身的专业度和责任心,因此对IPR的要求提高很多。例如知产部为发明人提供一站式专利申请服务,发明人只需口头说明技术方案、效果,甚至可能两句话说明方案实现方法,IPR就需要根据自己对产品技术的熟悉和对专利申请制度的掌握,形成一份充分保护创新的发明专利,实现从技术向专利的转化。这样的工作方式设计除了减轻发明人工作负担外,还有一大优势是由IPR来做专利文件生成工作的主导,引导发明人提供合适的信息。因为技术交底书是专利文件的主线,由熟悉专利和了解技术的IPR主导可以在公开信息和索取保护范围之间找到最佳平衡。

在提高响应速度方面,专利排查的需求由于往往涉及项目进展,为了提高响应速度,知产部门的追求可以为用户零等待,这一目标的实现需要以独立完成排查为主,外部委托为辅。面对多方面传送来的不同类型的需求,对IPR的多线程工作,快速调整优先级排序,拥抱变化的能力有较高要求。

二、TOC的产品,由于面向用户群体基数大,舆论往往对公司影响巨大,产品的设计和质量都追求极致才能获得广大用户的青睐,因此团队往往具有小而精的特点,例如研发人员经验富足,对技术追求极致。

与这样的研发团队配合,知识产权工作的完成也需要恪尽职守,力求精致。除了IPR自身能力和态度要相匹配之外,对外部资源的要求也相对较高,并做好引导与质量要求,才能取得想要的结果。例如在专利排查和商标工作中合作律所的选择,优选直接对接目标市场国的钱伯斯排名靠前的律所和律师;例如数据库的选择,优选全球专利数据完整性强,对同族专利追踪便携的高质量数据库;例如专利代理服务商的选择,优选代理人自身经验富足,事务所本身规模较小的供应商;例如工作模式的选择,优选由IPR主导,外部专家咨询斧正。这样的工作流设计的原因是IPR更熟悉公司的情况与需求,解决方案更适合公司,同时也能使得IPR自身成长更加快速。

下面以一件普通专利申请的申请时机选择工作为例进行说明。产品开发周期不确定、变化性强,不尽早申请专利保护,机器原型未获得保护就在不同组织之间流转大大增大了技术秘密泄露的可能性,过早提交申请文件,在产品未发布之时很可能由于专利公开时限已到而被迫公开。一件专利申请的提交时机与方法选择可以巧妙解决这一难题,根据过往经验,至少可以通过灵活运用流程上的延期策略和优先权来实现。进一步具体地,在活用优先权政策时,可以充分利用美国临时申请材料和欧洲外观申请材料形式要求低的特点,但也需要注意中国在先优先权申请会被视为撤回,台湾地区对能否获得外观优先权的评判标准(关于在先是否公开)有所不同导致并不必然能够获得优先权。灵活运用关于延期的流程规定和各个国家的优先权规则,可以将生命周期长达两年的产品及时充分保护,而不是简单的选择在产品发布或者开模之前申请专利保护。这足以说明,任何一个普通工作需求的精工细作,都能达到初未能料的效果。

三、智能家居产品的研发为核心的业务模式,使知识产权工作更加立体丰满,具有小而全的特点。

小而全的表现从下面几个角度展开。首先,企业以技术为核心驱动力,因此专利的风险排查和壁垒搭建,直接的争端处理,上下游供应商的合同规制,都是保驾护航的重要环节。其次,产品具有面向全球范围的市场定位,直接将专利、商标、域名、版权、开源软件、海关等的工作范围扩展至全球大部分重要国家。再次,智能家居产品的技术往往既涉及硬件结构和电路,也涉及软件和软硬件结合后的具体功能实现,也即技术领域广泛涵盖电学、机械、机电等,专利也在软硬件发明,实用新型、实体外观,GUI外观各类型中都有足够数量。

下面,以一个风险排查的工作需求所可能产生的工作内容为例,从又一个视角具体阐述小而全的特点。可能的工作及其操作要点包括但不限于:

1、专利风险排查的准备工作:

在全球范围内做产品调研,产品调研与专利检索并重,通过产品调研引导与纠偏专利检索。除了检索之外还需要自行拆机组装,并且随时和产品经理沟通产品功能定位。检索之后需要针对重点申请人、重点关键词的专利逐篇精读,并分析其申请策略的成因。最后,对行业内的诉讼历史信息进行挖掘。

2、规避与稳定性分析:

其中规避工作的结论得出受以下几个因素影响:A:专利相关的因素:所在国律师的专业意见,权利的稳定性结论,未授权的专利前景,与产品的吻合度,目标市场的法治环境;B:产品相关的因素:成本的提升,用户体验的下降,对研发的促进推动,后续替换的难度,是否属于基础功能和部件。

3专利申请:

重要技术通过多角度撰写来搭建严密的专利防护网,其中美国案应当善用会晤与延续案。

4无效检索:

检索工作主要由内部IPR独立完成,重要案件通过委外做双保险确认。

5专利许可与转让:

主动发起的许可转让需要做到以下注意:能否避免惹火上身,如何避免坐地起价,怎样将专利调查与商务调查相结合,能否将专利需求扩展至商务合作,例如品牌许可。

四、源于上述特点,氛围建设的最主要贡献可以来自与项目管理的充分嵌入和节点化。

知识产权氛围建设在很多企业都是个难题,常见的激发举措包括:针对不同类型人员定期开展培训和发明人经验分享实现知识普及,专利墙展示证书赋予发明人荣誉感,在知产信息宣传板、微信等媒介中提供当下热点知产新闻、行业内密切相关的新公开专利分析,物质激励包括奖金和证书、奖杯奖章。

在这些氛围建设的激发举措之外,把知识产权尤其专利的工作融入项目管理之中,可以从专利的本源作用中为其找到更大的活力,并一定程度的推动创新。例如在架构设计阶段专利负责人参与设计,在方案准出阶段将专利作为评审节点,专利负责人持有一票否决权,在商务合作中知识产权负责人执行知识产权子合同的磋商与确认。还可以将专利申请的节奏交由项目经理和专利负责人共同协定和宣布,项目组内各角色人员都知悉哪些技术已经获得保护,都可以从各自角度出发提出工作建议,达成的局面就是专利工作是项目进程中不可分割的一部分,而不是产品研发过程中重要但不紧急的支撑。

由此,在项目进行过程中,专利的垄断性本质让相关人员对专利的重要性和特点有了最直接和切身的感受,也自然地对自己的技术能够转化为专利而产生了自豪感和成就感,积极性可以获得大幅提升。

初创企业的知识产权管理

前述观点更多适用于技术驱动的硬件企业,权供同行参考。不同行业、不同产品类别、不同盈利模式、不同领导风格的企业的知识产权管理特点迥然不同,相互之间可以参考,但并无具体可比性和照搬可行性,深入思考自身所在公司的特点量体裁衣定能得到最佳效果。


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